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新・大手食品営業マンの告白~ローカル支店の乱れた日常(前)

山笠太郎

<支店長らは接待漬けの日々>

 コモディティの権化のような我が食品業界。イメージとは裏腹に、ゴルフや宴会、飲み会、イベントなどなど、小売業や大手卸を中心としたお客との付き合い(接待)が実に多い。

 皆さんがスーパーなどで見たり聞いたり、食したり、はたまたテレビコマーシャルでお見かけの50社ほどの食品メーカーに限られるが、その部門長・支社長・支店長さんたちの日常のお仕事のかなりの部分が、このお付き合いになるというわけだ。

 とくに地域の支社長や支店長さんは、「男芸者」と言っても過言ではない。小生の経験上、ゴルフは年間推定50~100回ほど。○○会に接待、冠婚葬祭まで含めると、宴席はほぼエブリナイトな状況なのだ。スーパーさん大手卸さん、地元有力卸さんらのコンペとパーティーが続く季節となると、実質ほとんど会社不在の状況が続く。

 取引先からみれば、「何言いよると~?単にお前らが単身赴任生活ば謳歌しとるだけっちゃろー?」となるのかもしれないが、仮に取引先各社の総会やゴルフコンペが年に1回だけのイベントだったとしても、取引先が50社あれば、それだけで年間50回ということになる(汗)。

 栄枯盛衰、ここ数年の流通業界は再編を繰り返しつつ、いくつかのメガ流通グループに集約されていると思われがちだが、日本全国津々浦々、まだまだ地域の有力スーパーさん、ベンダーさん、卸さんの数は多く、しかも圧倒的多数は世襲制のオーナー企業なのだ。

 物理的にゴルフができないウィンターシーズンの東北と北海道は、春から秋の3シーズンで50ラウンドは普通である。とくに北海道は、お昼は取らずに「スループレー」が常識となっており、短いシーズンを誰もが謳歌できるような合理的システムが作り上げられている。1日で2つのコンペを掛け持ちするツワモノさえいる。そんなわけで、ゴルフクラブは2セットないと回らないというのも、雪国ではごく普通の話なのである。

 業界のリーダー的な存在であるパンダ食品の桜支社長は、数社の支店長連中と小休止の合間に、「いやぁ、今週はゴルフ5回ありますなぁ、ピークですよね。とくに木曜日からは3連チャンですねー」とのたまう。某関西系メーカーの横山支店長は、「全くもって疲れますわ、腰も痛うなりますしなぁ」と嬉しそう。

 また、堅物食品支店長は「主催者は毎回代わるけど、俺たちメーカーの顔ぶれは毎回同じ。まるでツアープロ並みだよなぁ」といかにも誇らしげだ。すかさず横山支店長が「これで商談は値下げしろ~、値下げしろ~だもんなぁ…」と呆れ顔。「ホンマ、ここんところ会社へもろくに戻っておらんし、仕事なんてほとんどしてませんわ」と横山支店長。

 パンダ食品桜支社長も満面に笑みを広げて、「ホントに毎日同じメンバーだよなぁ。お互いもういい加減に見飽きたよ。うちの社員より、こうして支店長さんらと会ってる時間の方が長いんだしな~」と言葉とは裏腹にご満悦のご様子だ。

 「明日のスーパーパラダイスのコンペ、夜の方も金山社長が宴会大好きなんで、ほどほどにうまく切り上げんと2次会、3次会と…持ちまへんでぇ~、そのへん桜さん頼んますわぁ」と横山社長がとぼけたように切り出すと、桜支社長が言葉尻を捉えてすかさず突っ込みを入れる。

 「よく言うよー。横山さんがいつも酔っ払ってはじけちゃうからさぁ…裸踊りとかやめてよ」とぴしゃり!かく言う小生はどうなのかと問われるならば…「そうかもしれないし、そうでないかもしれない」。今はノーコメントとさせていただこうか。(汗)

(つづく)

<プロフィール>

山笠太郎(やまがさ たろう)

 1960年生まれ。三無主義全盛のなか、怠惰な学生生活を5年過ごした後、大手食品メーカーにもぐり込む。社内では、山笠ワールドと言われる独特の営業感で今日に至る。博多山笠は日本一の祭りであると信じて疑わない。

 

 

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